¿Qué es una enfermera de salud pública?

Al considerar la práctica de la enfermería en salud pública desde el punto de vista del paciente, fomentando la responsabilidad personal y pública, y proporcionando una estructura unificadora para la prestación de una atención sanitaria integral e igualmente disponible.

Es importante saber si los problemas de un paciente eran aislados e inusuales o comunes a muchos, porque el proceso de encontrar la respuesta a esta pregunta a menudo conducía lógicamente a la identificación de un remedio apropiado. Una práctica de enfermería que fue más allá del simple cuidado de los pacientes y sus familias durante la enfermedad, para abarcar una agenda de reforma en la atención de la salud, la industria, la educación, la recreación y la vivienda.

Su paradigma para la práctica de la enfermería se basaba en los conocimientos adquiridos durante dos décadas de experiencia en la enfermería de visita y debía mucho a la reforma progresiva y al movimiento de salud pública del cambio de siglo. La profesionalización de la enfermería visitante, también hay que reconocer el mérito de los miles de enfermeras de todo el país que legitimaron la práctica de la enfermería en la comunidad.

Para enseñar una vida saludable y la prevención de enfermedades

Mientras se desarrollaba su nueva agenda para la reforma de la sociedad y la prestación de la atención sanitaria, el énfasis cambiante de la “campaña de salud pública” creó simultáneamente otro aspecto del vínculo entre la enfermería y la salud pública.

A medida que el foco del movimiento de salud pública se desplazó de lo que el eminente líder de la salud pública C-E.A. Winslow describió como saneamiento ambiental y bacteriología a la conducta personal y las prácticas sanitarias del individuo, se requirió un nuevo trabajador, un maestro de vida saludable y prevención de enfermedades. Para 1910, la mayoría de las grandes asociaciones de enfermeras visitantes y numerosas juntas de salud y educación habían iniciado programas de prevención de enfermedades para escolares, lactantes, madres y pacientes con tuberculosis.

Las visitas sanitarias ofrecían a las enfermeras una nueva oportunidad de independencia profesional, estatus y seguridad económica. Como sugirió una autoridad médica, eran la estación de relevo para llevar el poder de las estaciones de control de la ciencia, el hospital y la universidad a los hogares individuales de la comunidad. Esta fue una época de posibilidades sin precedentes para la enfermería.

Las enfermeras que entraban en este nuevo campo también habían empezado a especializarse, limitando su trabajo a un grupo de edad o enfermedad. La especialización, argumentaban estas enfermeras, les permitía convertirse en expertos, dirigir a otros y contribuir a la tan necesaria literatura en materia de salud pública. Se veían a sí mismos como participantes en la creciente especialización de la profesión médica. Debido a que era difícil combinar el enfoque de la prevención con la satisfacción de las necesidades corporales de los pacientes, las funciones relacionadas con el cuidado de los enfermos y la enseñanza de la salud eran cada vez más divergentes.

Se sostiene que la enfermera de salud pública era el vínculo entre las necesidades sociales, económicas y sanitarias de las familias y los servicios que éstas necesitaban para estar y mantenerse sanas. Por lo tanto, se oponía a la especialización y a las distinciones entre la enseñanza de la salud y la atención directa al paciente. Si se quería llevar el mensaje de la salud a las familias con problemas, también había que hacer algo por esas familias.

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