¿El mundo puede producir suficiente vacuna contra el coronavirus?

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Los investigadores advierten que las limitaciones de producción y el acaparamiento podrían limitar el suministro de la vacuna contra el SARS-CoV-2.

Mientras el mundo busca una forma de terminar la pandemia de coronavirus, la carrera está en marcha para encontrar y producir una vacuna. Algunos pronósticos optimistas sugieren que podría estar disponible en 12-18 meses, pero los investigadores ya están advirtiendo que podría no ser físicamente posible hacer suficiente vacuna para todos, y que los países ricos podrían acaparar los suministros.

Las instalaciones de producción necesarias dependerán del tipo de vacuna que resulte más eficaz. Algunos investigadores dicen que los gobiernos y los financiadores privados deberían dar dinero a los fabricantes de vacunas para que aumenten su capacidad de producción por adelantado, aunque estas instalaciones nunca se utilicen. Aunque se ha prometido dinero para ayudar con esto, las promesas no llegan a los miles de millones de dólares que los expertos en salud pública dicen que se necesitan.

Los recursos para el coronavirus también tendrán que equilibrarse con la necesidad de otras vacunas. Las instalaciones de fabricación de todo el mundo pueden producir cientos de millones de dosis de vacuna contra la gripe cada año, y las empresas están acostumbradas a aumentar la producción en momentos de gran demanda.

Pero si miles de millones de personas necesitan un nuevo tipo de vacuna contra el coronavirus y las empresas siguen fabricando la gama normal de vacunas contra la gripe, el sarampión, las paperas y la rubéola, entre otras enfermedades, podría haber una escasez de producción, dice David Heymann, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, que encabeza un grupo que asesora a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre emergencias de enfermedades como la pandemia COVID-19.

La OMS dice que también está trabajando en un plan para asegurar la distribución equitativa de las vacunas. Pero no está claro cómo se podría hacer cumplir en la práctica. “En una pandemia, lo último que queremos es que las vacunas sean de acceso exclusivo para los países que las fabrican y que no estén disponibles universalmente”, dice Mariana Mazzucato, economista que dirige el Instituto para la Innovación y el Propósito Público del University College de Londres.

Las limitaciones de suministro, tanto físicas como políticas, son una “gran preocupación”, está de acuerdo Seth Berkley, que dirige GAVI, la Alianza para la Vacunación, una organización pública y privada sin fines de lucro con sede en Ginebra, Suiza, que tiene como objetivo aumentar el acceso a las inmunizaciones en todo el mundo.

¿Elegir un ganador?

Uno de los grandes desafíos para crear rápidamente una gran cantidad de vacunas es la ampliación de la fabricación, porque la infraestructura necesaria será diferente según el tipo de vacuna.

La vacuna podría consistir en una versión debilitada o inactivada del coronavirus, o alguna parte de una proteína de superficie o una secuencia de ARN o ADN, inyectada en el cuerpo dentro de una nanopartícula u otro virus, como el del sarampión. Puede ser necesario cultivarlo en cubas de células, creadas usando una máquina que sintetiza ARN o ADN, o incluso cultivarlo en plantas de tabaco.

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