Beneficios para la salud al tomar probióticos

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Algunos especialistas en enfermedades digestivas recomiendan suplementos probióticos para los trastornos que frustran la medicina convencional, como el síndrome del intestino irritable. Desde mediados de la década de 1990, los estudios clínicos sugieren que la terapia probiótica puede ayudar a tratar varios males gastrointestinales, retrasar el desarrollo de alergias en los niños y tratar y prevenir las infecciones vaginales y urinarias en las mujeres.

¿Qué son los probióticos?

Las bacterias tienen la reputación de causar enfermedades, por lo que la idea de tirar unos cuantos miles de millones al día para tu salud podría parecer – literal y figuradamente – difícil de tragar. Sin embargo, cada vez hay más pruebas científicas que sugieren que se pueden tratar e incluso prevenir algunas enfermedades con alimentos y suplementos que contienen ciertos tipos de bacterias vivas. Los europeos del norte consumen muchos de estos microorganismos beneficiosos, llamados probióticos (de pro y biota, que significa “para la vida”), debido a su tradición de consumir alimentos fermentados con bacterias, como el yogur. Las bebidas con probióticos también son un gran negocio en Japón.

La autodosificación con bacterias no es tan descabellada como podría parecer. Se estima que 100 billones de microorganismos que representan más de 500 especies diferentes habitan en cada intestino normal y saludable. Estos microorganismos (o microflora) generalmente no nos enferman; la mayoría son útiles. Las bacterias que habitan en el intestino mantienen a raya a los patógenos (microorganismos nocivos), ayudan a la digestión y a la absorción de nutrientes, y contribuyen a la función inmunológica.

Beneficios de tomar probióticos

No todos los probióticos son iguales. Diferentes cepas de la bacteria tienen diferentes efectos. Por ejemplo, una cepa puede luchar contra los organismos que causan cavidades en nuestra boca y no necesitan sobrevivir a un viaje a través de nuestras entrañas.

La investigación ha sido prometedora para estas criaturas amigables. Los beneficios potenciales de los probióticos se han visto en el tratamiento o la prevención de

  • diarrea
  • síndrome del intestino irritable
  • colitis ulcerosa
  • La enfermedad de Crohn
  • H. pylori (la causa de las úlceras)
  • infecciones vaginales
  • infecciones del tracto urinario
  • recurrencia del cáncer de vejiga
  • infección del tracto digestivo causada por el Clostridium difficile
  • pouchitis (un posible efecto secundario de la cirugía que extirpa el colon)
  • eczema en los niños.

Los probióticos y la salud intestinal

El mejor caso para la terapia probiótica ha sido en el tratamiento de la diarrea. Ensayos controlados han demostrado que el Lactobacillus GG puede acortar el curso de la diarrea infecciosa en bebés y niños (pero no en adultos). Aunque los estudios son limitados y los datos son inconsistentes, dos grandes revisiones, tomadas en conjunto, sugieren que los probióticos reducen la diarrea asociada a los antibióticos en un 60%, en comparación con un placebo.

Más común que la diarrea es el problema opuesto – el estreñimiento. En una búsqueda de estudios sobre los beneficios de los probióticos en el tratamiento del estreñimiento, los investigadores encontraron que los probióticos disminuyen el “tiempo de tránsito intestinal” en 12,4 horas, aumentan el número de evacuaciones semanales en 1,3, y ayudan a suavizar las heces, haciéndolas más fáciles de evacuar. Pero el jurado aún no ha dado recomendaciones específicas sobre los beneficios de los probióticos para el estreñimiento.

La terapia probiótica también puede ayudar a las personas con la enfermedad de Crohn y el síndrome de intestino irritable. Los resultados de los ensayos clínicos son contradictorios, pero varios estudios pequeños sugieren que ciertos probióticos pueden ayudar a mantener la remisión de la colitis ulcerosa y a prevenir la recaída de la enfermedad de Crohn y la reaparición de la pouchitis (una complicación de la cirugía para tratar la colitis ulcerosa).

Los probióticos y la salud vaginal

Los probióticos también pueden ser útiles para mantener la salud urogenital. Al igual que el tracto intestinal, la vagina es un ecosistema finamente equilibrado. Las cepas de Lactobacilos dominantes normalmente la hacen demasiado ácida para que sobrevivan los microorganismos dañinos. Pero el sistema puede desequilibrarse por varios factores, incluyendo los antibióticos, los espermicidas y las píldoras anticonceptivas. El tratamiento probiótico que restaura el equilibrio de la microflora puede ser útil para problemas urogenitales femeninos tan comunes como la vaginosis bacteriana, la infección por levaduras y la infección del tracto urinario.

Muchas mujeres comen yogur o lo introducen en la vagina para tratar infecciones de levadura recurrentes, un remedio “popular” para el que la ciencia médica ofrece un apoyo limitado. La administración oral y vaginal de Lactobacilos puede ayudar en el tratamiento de la vaginosis bacteriana, aunque todavía no hay suficiente evidencia para recomendarlo sobre los enfoques convencionales.

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